Insoluble radioactive particles (part 3)

We are presenting here a transcription of an NHK TV documentary (note1) on insoluble radioactive particles found in Fukushima and in the Tokyo metropolitan region. This is the 3rd part of the 3 parts.
Here is the 1st part.
Here is the 2nd part.

6月6日に放映されたNHKクローズアップ現代「原発事故から6年 未知の放射性粒子に迫る」の書き起こしの英訳を投稿いたします。画像が多く、重くなりますので、3部に分けて投稿させていただきます。これは第3部です。
第1部はこちらです
こちらが第2部です。

As you can see below, small insoluble radioactive particles are dispersed in the Tokyo metropolitan area. We believe that this represents serious health problems for the population in terms of internal irradiation, since the insoluble radioactive particles remain in the body for a long time. For anybody who would stay in this metropolitan area, further radioprotection against internal irradiation would be required.

下記にご覧になれるように、サイズの小さい不溶性放射性粒子は首都圏に飛散、フォールアウトしています。この粒子は吸い込まれると身体に長期間留まり、したがって、内部被曝の危険性が高まると考えられます。首都圏に滞在される皆さんには内部被曝に対するさらなる放射線防護対策をお勧めいたします。

 

森口S

武田: そして不溶性放射性粒子をはじめとしまして、事故による放射能汚染の調査を行っている森口祐一さんにも伺いますがこういった不溶性放射性粒子どのくらいの範囲に存在しているんでしょうか。

Takeda: I will ask Yuichi Moriguchi, who is carrying out investigations on radio-contamination caused by the accident, including the insoluble radioactive particles, how many of such insoluble radioactive particles exist and in what range of area?

森口: 粒子にはさまざまな大きさのものがあるんですけれど比較的大きな粒子が見つかっているのは原発の近くに限られています。一方で、小さな粒子は風に乗って遠くまで運ばれて関東地方にまで到達したということが分かっています。

Moriguchi: There are many different sizes of particles, but relatively large particles have been found only near the nuclear power plant. On the other hand, we know that the smaller particles were transported far by the wind and reached the Kanto region.

 

Types A&B S

鎌倉: では詳しくは、こちらをご覧いただきましょう。
森口さんたちは不溶性放射性粒子を大きく2つの種類に分けています。
それぞれAタイプ、Bタイプと呼ばれています。
Aタイプは大きさが10マイクロメートル以下と比較的小さく、球形のものが多くセシウムボールと呼ばれるのはこちらのAタイプです。粒子が小さいため呼吸によって吸引され肺に到達する可能性があります。
一方、Bタイプは数十マイクロメートル以上と比較的大きく、いびつな形のものがほとんどです。こちらは粒子が大きいため肺には入りませんが皮膚や粘膜などへ付着する可能性があります。

Kamakura: Please see here for the details.
Mr. Moriguchi and his colleagues have divided the insoluble radioactive particles into two major types.  They are called type A and type B.
Those of type A are comparatively small with a size of 10 micrometers or less. A lot of them are spherical. What is called a cesium ball is of this type. Since they are small in size, these particles are likely to reach the lungs by breathing.
On the other hand, those of the type B are comparatively large, by more than several tens of micrometers, and most of them are of distorted shape. Because the particle is large, it is not possible to enter the lungs, but it may adhere to the skin and mucous membranes.

 

B typeS

A typeS

このA、Bそれぞれの飛散した地域が、少しずつ明らかになっています。
比較的大きく重いBタイプは福島第一原発の近く20キロ以内の範囲で見つかっています。一方、小さく軽いAタイプは関東地方でも見つかっています。

The areas where each type are scattered are gradually coming to be known.
A relatively large, heavy type B particle has been found within 20 kilometers of the Fukushima Daiichi nuclear power plant. On the other hand, small light type A particles are found in the Kanto region.

 


気象研究所が論文で発表したシミュレーションによりますと事故直後の3月14日から15日にかけてAタイプの粒子は風に乗ってこのように拡散したと考えられています。

According to the simulation in the paper published by the meteorological laboratory, the type A particles were diffused like this by the wind on March 14-15 immediately after the accident.

武田: Aタイプと呼ばれるより小さな粒子が、事故直後に関東地方まで飛んできたということなんですけれども、これはどういうことなんでしょうか。

Takeda: Smaller type A particles flew to the Kanto region immediately after the accident. Could you explain more?

森口: この点、まさにわれわれ今研究しているところで、先日も学会で発表したんですけれども3月15日に放射性物質が関東まで飛んできたこと自身は以前から分かっていたんですけどそこの中に実際に、不溶性の放射性粒子があるということを突き止めたわけですね。なぜそういったものが、そこに届いたのかということに関して今、解明を進めているわけなんですけれども特定の時間帯に放射性物質が放出されたのであろうということが少しずつ分かってきています。

Moriguchi: This is exactly what we are researching right now. The other day I presented a paper at an Academic society. We knew that radioactive materials had reached the Kanto area on March 15, but we found that there were insoluble radioactive particles among them. We are trying to clarify right now as to why they arrived there. We are coming to know gradually that the radioactive materials are likely to have been discharged at a certain time.

武田: 確認ですけれども、これは3月14日から15日にかけてその時間帯に飛んできたものであるということですね。

Takeda: Just for confirmation: these are the ones that flew in the period between March 14 and 15?

森口: そうですね、はい。

Moriguchi: Yes, that’s right.

武田: これ、どれくらいの量が飛散しているというふうに考えられるんでしょう?

Takeda: Do you have any estimation of the amount that has been transported in the wind?

森口: 全体としてどれだけ飛散したかっていうのはなかなかまだ分かっていないんですけれども3月15日に関東地方に飛んできたものに関してはこれは別の研究グループの研究成果なんですけれども8割から9割がこの不溶性の粒子Aタイプのものであろうというふうにいわれています。福島県から関東地方にかけてかなり広い地域にまで飛んできているということでその影響を慎重に評価する必要があるのではないかなと思います。

Moriguchi: As a whole, I still don’t know how much has been scattered, but as for what flew to the Kanto area on March 15, we have the result of another research group, according to which 80% to 90% of the radioactive materials are composed of this insoluble type A particle. I think that it’s necessary to evaluate the influence carefully because it has reached a considerably large area from Fukushima Prefecture to the Kanto region.

武田: 甲斐さん、このAタイプの健康影響についてはどうご覧になってるんでしょう?

Takeda: Mr. Kai, what is your opinion of the health effect of the A type?

甲斐: 放射線の場合外部被ばくと内部被ばくがございますので国連科学委員会の報告によりますと、外部被ばくの影響が大きいとされています。したがって、こういう不溶性の粒子が発見されたことによって内部被ばくの影響は見直していく必要がございますけれども外部被ばくも合わせた全体の影響としては内部被ばくの影響が変わったからといって、大きく変えるものではないんじゃないかと私は見ておりますが、いずれにしても内部被ばくの評価はきちんと見直していく必要があるであろうと思います。

Kai: In the case of radiation, there are external and internal radiation effects. According to the report of the United Nations Scientific Committee on the Effects of Atomic Radiation (UNSCEAR), the influence of external radiation is larger. Therefore, although it is necessary to review the effects of internal radiation due to the discovery of such insoluble particles, the over-all effects including external radiation do not change much, even when the effects of internal radiation have changed. However, the evaluation of internal radiation needs to be reviewed properly in any case.

武田: 国連の科学委員会はこの首都圏の被ばく量については健康への影響はないというふうに評価しているわけですけどこの評価が覆るというような可能性はあるんですか?

Takeda: The UNSCEAR has evaluated that there is no health impact due to the amount of radiation in the metropolitan area. Is there a possibility that this evaluation is reversed?

甲斐: そういう意味では内部被爆の影響というものが変わってくるでしょうけども外部被ばくの影響が大きいとされていますのでそこが覆ることはあまりないんではないかというふうに思っております。

Kai: In that sense, the influence of the internal radiation exposure will change, but I do not think that their evaluation will be revised, because it is assumed that the influence of external exposure is larger.

 

自治体S

鎌倉: 一方、原発の近くでは避難指示が解除されて帰還を始めた人もいます。
この不溶性放射性粒子について地元自治体はどのように受け止めているのか。
例えば大熊町の環境対策課ですが「特別な対策は行っていないが帰還困難区域へ入る際には防護服を着るマスクをするなどの指導を行っており室内を掃除するときにはほこりを巻き上げないように注意するよう伝えている」とのことでした。
ご覧のようにいずれの自治体も基本的には放射性物質を吸い込まない体に付着させないというこれまで行ってきた防護対策で対応しているとのことです。

Kamakura: On the other hand, there are people who had been evacuated and recently returned to the vicinity of the nuclear power plant.
What are the reactions of the local governments about this insoluble radioactive particle?
For example, the environmental policy section of Okuma town says: “No special measures have been taken, but when people enter a difficult-to-return area, we tell them to wear a protective suit and a mask, and to be careful not to blow up the dust when cleaning the room.”
As you can see, all municipalities are basically dealing with the protective measures that have been carried out so far such as avoiding adhesion to the body and inhaling radioactive materials.

武田: 森口さん、原発の近くでは避難指示が解除されて、帰還を始めた人もいるわけですけれどもどういう点に注意したらいいんでしょう?

Takeda: Mr. Moriguchi, the evacuation orders have been lifted near the nuclear power plant, and some people have started to return. What are the points to be careful about?

森口: 除染が行われ、空間線量下がったということで避難指示が解除されてるんですが実は除染っていうのは屋外しか行われていないんですね。それから、空間線量率が比較的低い所でも、事故直後にこういう放射性粒子が室内に入っているような、そういう地域もありますので、放射線防護しっかり取っていただくということが必要だと思います。

Moriguchi: The decontamination work is done, and the evacuation orders are lifted because the radiation dose has dropped, but the fact is that the decontamination work was carried out only outdoors. Moreover, even in places where the radiation dose is comparatively low, there are areas where such radioactive particles entered residential rooms immediately after the accident. Therefore, I think it is necessary to take the radioprotection seriously.

 

武田: この不溶性放射性粒子には研究者たちが懸念するもう一つの問題があります。原発の敷地内や、除染が済んでいない地域から粒子が再度舞い上げられて飛散する「再飛散」と呼ばれる問題です。実は過去に、実際に再飛散したケースが観測されていました。
2013年8月19日。福島第一原発では、廃炉に向けて3号機のがれき撤去作業が行われていました。ところが…。
敷地内で放射線量が上昇。作業員の身体汚染が発生したのです。

Takeda: There is another problem that researchers are concerned about in the issue of  insoluble radioactive particles. It is a problem called “re-scattering”, that is to say, particles are re-raised and scatted from the areas where decontamination has not been done, including the site of the nuclear power plant. In fact, a case of re-scattering was already observed in the past.
On August 19, 2013, at Fukushima Daiichi nuclear power plant, following the decommissioning plan, the debris removal work was on the way at the reactor #3. But… the radiation dose increased on the premises. The workers’ body pollution occurred.

 

京都大学観測地点S

30 timesS

ちょうどこのとき京都大学の研究グループが原発から26キロほど離れた地点で大気中の放射性物質の増加を観測していました。また、原発と京都大学の観測地点の間にある観測施設では不溶性放射性粒子が採取されました。

At this time, Kyoto University’s research group observed an increase in atmospheric radioactive materials at a point about 26 kilometers away from the nuclear power plant. In addition, insoluble radioactive particles were collected at observation facilities between the nuclear power plant and the Kyoto University observation point.

 

京都大学の研究グループでは当日の気象データなどをもとに放射性粒子の飛散をシミュレーションしました。その結果がれき撤去作業によって巻き上げられた粒子が広い範囲にわたり飛散し観測地点に到達していたことが分かりました。

The research group at Kyoto University simulated the scattering of radioactive particles based on the weather data of the day.  As a result, it was learned that the particles that had been lifted in the debris removal work had scattered over a wide range and reached the observation point.

武田: この再飛散の問題健康影響という観点からはどう捉えたらいいんでしょう?

Takeda: What is your point of view about the health effect of this re-scattering?

甲斐: 線量は比較的小さいというふうに考えておりますけれどもやはりきちんと測定を通して見ていくことが大切だろうと思います。特に連続ダストモニターなどが原発周辺には装備されておりますのでしっかりそういう測定結果を注目していくということが大切ではないかと思っています。

Kai: I think that the dose is relatively small, but it is important to take the measurements properly and keep watching. I think that it is especially important to pay attention to measurement results of the round the clock dust monitors installed in the vicinity of the nuclear power plant.

武田: 森口さんはどうですか。この再飛散対策。

Takeda: How about you, Mr. Moriguchi? What do you think of the measures to take against the problem of re-scattering?

森口: 再飛散、大きな問題が起きるとすればやはり廃炉作業に伴う再飛散が非常に重要だと思いますのでそこを十分に気をつけていただくこれが第一だと思います。

Moriguchi: About the re-scattering, if a big problem happens, most probably it will be in connection with the decommission work. So this is the first thing to be careful about.

武田: そしてもう一つこの不溶性放射性粒子の農作物への影響についてはどういうふうに考えればいいんでしょうか。

Takeda: Another thing: what are the effects of insoluble radioactive particles on the agricultural crops?

森口: これは実際、しっかりとモニタリングがされています。大気中のモニタリングもされていますし農作物そのものについてもしっかりモニタリングがされていますのでその情報を十分に知っていただくということが大切だと思います。

Moriguchi: They are actually monitored rigorously. The monitoring in the atmosphere is done as well as the rigorous control of farm products. I think that it is important to diffuse the information thoroughly.

武田: 出荷される分については安心していいと?

Takeda: You mean that we can trust the products which are put in the market?

森口: しっかり検査が行われていると思います。

Moriguchi: I think that the monitoring is done well.

武田: 森口さんと甲斐さん、粒子がどこに飛散したのかその被ばく線量をどう評価するのか。今年度中をメドに研究を続けているということです。
このように不溶性放射性粒子のリスクについて今、研究者たちが明らかにしようとしています。そして、私たちも継続して取材していこうと思っています。
不安に思う方もいらっしゃると思いますが、今は冷静に情報を受け止めていくことが大切だと思います。

Takeda: Mr. Moriguchi and Mr. Kai are continuing the research to find out the range of  the scattered particles, and also to evaluate the irradiation dose. They are hoping to have the results by the end of the fiscal year (the end of March).
Researchers are currently trying to clarify the risks of insoluble radioactive particles. And we are going to continue our investigations.
This may cause anguish to some people, but we think that it’s important to receive the information calmly for now.

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Note 1: Close-up Gendai, Genpatsu jiko kara 6 nen, Michi no hoshasei ryushi ni semaru (Approaching radioactive particles six years from nuclear accident) (diffusion: 2017 June 6)

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